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제목 코로나19 변이 바이러스(B.1.1.7) 3월부터 확산 예상
글쓴이 관리자
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코로나19 변이 바이러스(B.1.1.7)  3월부터 확산 예상



 

미국 CDC는 영국발 코로나 변이 바이러스 (B.1.1.7)이  봄이 시작하는 3월부터 확산세가 강해지고 주류로 부상 할 가능성이 높음을 예상하고 있다.

 

현재 미국은 76명의 코로나19 변이 바이러스 감염자가 보고되었다.  미국 CDC는 이 변이 바이러스의  가장 큰 특징은 기존 바이러스에 비하여 감염력이 2배 이상 높은 것으로 보고했다. 

 

그림 1) Inside the B.1.1.7 Coronavirus Variant  (출처 : The New York Times: COVID-19 Vaccines)



 

이번 변이의 높은 감염성은 수용체 결합 도메인의 모양 등 바이러스 스파이크 단백질에서 여러 형태의 변이가 나타났음을  보고 했고, 이러한 변이는 현재까지는 심각한 중증을 일으지는 않지만, 코로나19 변이 바이러스로 인한 감염률 확산으로 인한 중증 환자증가 및 사망율 증가로 이어질 가능성이 높음을 나타내고 있다.

 

현재 미국은 10여 개 주에서 변이 바이러스가 감염이 나타나고 있으며 모델링 예측을 통하여 봄이 되는 3월부터 코로나19 바이러스 감염에 주종으로 부상할 것으로 예측하고 있다.

 

현재 코로나19 변이 바이러스는 영국에 이어 남아프리카공화국 변이 바이러스(바이러스(501Y.V2, B.1.351), 브라질 변이가 보고되고 있으며 일본의 경우 다양한 연령층인 20대에서 60대에 이르기까지 1월 초부터 증상이 발생하였고,  영국 여행 경험이 없지만, 영국 변이 바이러스인 B.1.1.7 감염이 발견되었음을 발표했다. 일본 정부는 영국발 변이 바이러스, 남아프리카공화국, 브라질 변이 바이러스 감염을 모두 포함하여 총 45명이 변이 바이러스 감염 진단을 받았다.

 

헌편 국내에서는 중앙방역대책본부 18일자 질병관리청 브리핑에서 “브라질에서 출발해 1월 10일 인천공항에 도착한 입국자가 브라질 변이 바이러스에 감염된 사실을 확인했다”고 밝혔다.   현재까지 브라질 변이 바이러스 감염자가 추가되면서 국내에서 코로나19 변이 바이러스 감염된 사람은 총 18명으로, 이 가운데 영국발 변이 바이러스 감염자가 15명이고, 남아공발 변이 바이러스 감염자는 2명, 브라질 변이 바이러스 감염자는 1명으로 보고되었다. 

 

정은경 질병관리청장은 이날 브리핑에서 "역학적인 특성을 분석한 결과 영국, 남아공 변이 바이러스는 기존 바이러스보다 전파력이 약 1.5배 높고 브라질 변이 바이러스는 전파력이 강하다는 가능성이 제기되고 있으나 아직까지는 조사가 필요한 상황“이라며 "변이 바이러스가 중증도나 백신에 미치는 효과에 대해서도 계속 평가가 진행 중에 있다”고 밝혔다.

 

방역당국은 변이 바이러스의 해외 유입 여부를 확인하기 위해 작년 10월 이후 해외유입 확진자에게서 얻은 검체 58건에 대해 유전체 분석을 실시했다. 또한 해외에서 유입되는 변이 바이러스 감염자가 늘어나자 오늘부터 모든 해외 입국자의 입국 후 진단 검사 주기를 기존 3일에서 1일 이내로 단축함을 보고했다.  

 

 

지금까지 관찰된 코로나19 변이 유전정보는 평균 한달에 한 두개 시퀀스가 바뀌었다. 그러나 변이의 속도가 늘어나면서 다른 코로나바이러스와 유사한 속도로 또 다른 변이종을 발생시킬 것이 우려되고 있다. 영국발 코로나19의 돌연변이 종인 B.1.1.7의 유전자는 14개의 아미노산과 3군데 결실(deletion)으로 바뀐 코로나19 변종이 나타난 것이다. 그 변이 중 8개가 우리 몸에 붙는 스파이크 단백질(Spike Protein, S-P) 부분이다. B.1.1.7의 이 S-P 부분 변이 가운데 3 군데가 특별하다.

 

 

한편 바이오엔텍(BioNTech) CEO 우구르 자힌(Ugur Sahin) 박사와 백신 개발팀은 ‘변이 바이러스와 기존 개발된 백신에 대해 항원 소변이(antigenic drift)를 발생시킨 변종 바이러스로 인해 기존 백신들을 무력하게 하더라도 바이오엔텍은 새로운 영국의 변종 바이러스를 커버할 수 있는 mRNA 백신을 6주 안에 다시 생산해 낼 수 있다’는 고무적인 발표를 했다.  mRNA 백신은 정말 혁신적인 기술로서 바이러스 게놈데이터를 기반으로 컴퓨터로 백신을 디자인하고 백신을 프린트로 인쇄하는듯 백신 생산 단계로 이러질 수 있기 때문 임을 밝혔다.

 


2021-01-19 오후 12:33:11, 조회수 : 404