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제목 변이 코로나19 바이러스 SARS-CoV-2 (SARS-CoV-2 Variant)
글쓴이 관리자
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 변이 코로나19 바이러스 SARS-CoV-2 (SARS-CoV-2 Variant)

 

영국에서 발견된 변이 코로나바이러스(SARS-CoV-2 Variant)에 대한 경각심이 세계적으로 높아지면서 많은 나라들이 영국발 입국 금지 조치를 취하고 있다. 현재 40개국 이상이 영국발 입국을 금지했으며 유럽연합은 영국발 입국에 대한 공동의 정책을 논의했다. 스웨덴은 덴마크에서 변종 코로나바이러스 감염 사례가 발견되자 덴마크발 입국 또한 금지했다.  CNN은 일본에서 변이 코로나 바이러스가 수차례 기록된 바 있으며, 내년 1월 말까지 외국인의 입국을 금지할 것이라고 보도했다.

 

 수개월 전까지는 존재 자체를 모를 정도였던 것이 어떻게 영국 및 유럽 몇몇 지역에서 가장 흔한 형태의 코로나바이러스가 된 것일까?

 

출처 : The SARS-CoV-2 coronavirus molecule. Klerka/Shutterstock

 

 새로운 변이 SARS-CoV-2에 대한 연구는 아직 초기 단계이며 아직까지 불확실성도 크고 해결해야 할 의문도 많다. 2020년 12월 14일 영국 및 북 아일랜드 당국은 새로운 변종 SARS-CoV-2를 WHO에 공식 보고했다. 

 

 이 새로운 변이 코로나19 바이러스는 바이러스 게놈 시퀀싱(viral genomic sequencing)으로 확인되었으며, SARS-CoV-2 변이(SARS-CoV-2 Variant )으로 2020년, 12개월, 변이 01 (SARS-CoV-2 VUI 202012/01) 으로 분류되어, 현재 조사 중에 있다. 초기 분석결과는 이 새로운 바이러스 게놈 시퀀싱 변이(SARS-CoV-2 VUI 202012/01)이 사람간 전파가 더욱 쉽게 확산될 수 있음을 나타내고 있다. 이 바이러스 변이의 감염의 심각성, 항체 반응 또는 백신 효능의 변화에 대한 관련성을 확인하기위한 조사가 현재 진행 중이다.

 

출처 : How SARS-CoV-2 gets into cells and reproduces. Pišlar A, Mitrovi- A, Saboti- J, Pe-ar Fonovi- U, Periši- Nanut M, Jakoš T, et al, PLoS Pathog 16(11), CC BY\

 

현재까지 알려진 변이 바이러스, SARS-CoV-2 Variant 에 대해 요약하면 아래와 같다.

 

다른 변이보다 더 빠른 감염 전파가능성이 높음.

 

이 변이는 코로나바이러스에서 중요한 부분으로 여겨지는 곳까지 영향을 미침- 특히 스파이크 단백질에 가장 중요한 부분인 수용체 결합 도메인(RBD) 변화를 일으킴.

 

이 변이 중 몇 몇은 이미 실험실 연구결과 코로나바이러스가 세포를 감염시키는 능력을 증대시키는 것으로 나타남.

 

이상을 고려해볼 때 이 변종은 더욱 빠르게 감염을 확산시킬 가능성이 높다. 사실 이 변종이 최초로 발견된 시기는 지난 9월이었다.  이어 11월에는 런던에서 발생한 신규 확진자 중 25% 가량이 새로운 변이에 의한 감염이었고,  현재 12월 중순에는 신규 확진자의 60% 이상이  변종 코로나19 바이러스에 기인했다고 보고되었다. 

 

아래 그림은 밀턴킨즈 연구소에서 실시한 코로나19 검사 중 양성 판정이 나온 검체(파란색)에서 새로운 변이가 차지하는 비중(주황색)을 보여준다. 학자들은 각기 다른 변이들이 전파되는 정도를 계산하기 위해 노력하고 있지만 감염이 되는 것이 사람의 행동 때문인지 아니면 바이러스의 능력 때문인지를 아직은 구분하기란 어렵다는 견해이다.  영국 보리스 존슨 총리는 이 변이가 최대 70%까지 더 전염성이 높을 수 있다고 했다.  존슨 총리는 이것이 감염병이 확산되고 있는지를 보여주는 지표인 R값(재생산지수)을 0.4 증가시키는 원인일 수 있음 또한 시사했다.

 

 

출처 : https://twitter.com/The_Soup_Dragon/status/1340349639946629120/photo/1

 

아직까지 새로운 변이 코로나바이러스는 감염성이나 전파역은 매우 높으나 더 치명적이라는 증거는 없다. 하지만 새로운 변이에 대한 초기 분석 결과에 따르면  아래 가능성이 있음을 나타낸다.

 

바이러스가 인체 세포에 침투하는 데 핵심적인 역할을 하는 스파이크 단백질에 변화가 생겼을 수 있다.

 

N501Y라고 불리는 변이는 스파이크 단백질에서 가장 중요한 부분인 수용체 결합 도메인(RBD)을 변화시킨다.

 

스파이크 단백질이 인체 세포의 표면과 가장 먼저 접촉하는 부분이 바로 이것이다. 만일 여기서 바이러스가 세포 내로 침입하기 더 용이하게 만드는 변화가 생긴다면 감염의 확산은 더 용이해진다. 

 

이미 학자들은  ‘변이 바이러스가 적응을 한 것 같다’고 언급하면서 스파이크 단백질의 일부분이 사라지는 H69/V70 삭제 변이는 과거에도 코로나바이러스에 감염된 밍크에게서 발견된 것을 비롯하여 몇차례 발생했던 사례임을 지적했다.

 

 

출처 : The spike protein is made up of different sections that perform different functions. Rohan Bir Singh, CC BY

 

아직까지 이 변이로 인한 치사율이 높다는 증거는 없다. 그러나 이에 대한 면밀한 모니터링이 필요할 것이다.  현재 개발된 백신이 새로운 변이 바이러스에도 효과적일 수 있다는 가능성은 높다고 예측한다. 왜냐하면 주요 3종 백신들은 모두 기존의 스파이크형 단백질에 대한 면역반응을 생성하기 때문이다.  백신은 바이러스의 여러 부분들을 공격하도록 면역체계를 훈련시킨다. 스파이크의 일부가 변이되더라도 백신은 여전히 효과를 보일 것이다.


 

학자들은 앞으로 바이러스가 더 많은 변이를 거칠 수 있고 이 바이러스에겐 ‘백신 탈출’의 잠재성이 있음을 시사했다. 그리고 이미 그 첫 단계를 거친 것이다라는 관점이다.  백신 탈출이란 바이러스가 변화하면서 백신의 효능을 회피하고 계속 사람들을 감염시키는 상황이 가장 우려되는 점이다. 새로운 변이 바이러스의 존재는 코로나 바이러스가 사람들을 계속 전염시키면서 적응하고 있다는 걸 보여준다. 

 

 

의과학연구정보센터(MedRIC) 제공

 

 

References

 

의과학연구정보센터(MedRIC), COVID-19, GH clade 바이러스 전파력 높다.

WHO. SARS-CoV-2 Variant- United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland.

COG-UK Showcase Event

How SARS-CoV-2 gets into cells and reproduces. Pišlar A, Mitrovi- A, Saboti- J, Pe-ar Fonovi- U, Periši- Nanut M, Jakoš T, et al, PLoS Pathog 16(11), CC BY: 

BBC News

 


2020-12-23 오후 5:46:23, 조회수 : 2431